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人工智能、虚拟现实这些“风口”,让老牌芯片厂商又回到人们的视野中,收购、投资,现在这些大公司比以往任何时候都激进。

一次宣布投资12家技术公司,这样激进的做法很少发生在老牌芯片厂商英特尔的身上。

本周,在圣地亚哥举办的英特尔投资峰会上,英特尔高级副总裁、英特尔投资总裁毕闻德(Wendell Brooks)宣布了英特尔对12家初创型技术公司共计3800万美元的投资,并且表示,英特尔接下来会更积极地参与热门领域的投资以及被投资企业的成长。

英特尔投资成立于1991年,是硅谷最大的企业风险投资之一,数据分析机构CB Insights在2014年的一次混合评估中,将英特尔投资列入硅谷最活跃的风险投资排行前十名(包括传统风险投资),在细分领域,英特尔投资一直被视为硅谷最活跃的企业风险投资。

之所以说一次宣布投资了12家公司的做法很激进,首先因为通常意义上传统的企业投资部门较少参与早期投资,这次英特尔投资宣布的12家公司,有4家处于种子轮融资阶段,其中还有公司称暂时还不能对外公开产品细节;其次,也是更重要的,英特尔宣布将更积极地参与这些初创企业的成长。根据英特尔官方提供的数据,英特尔投资在2015年共投资了63家公司,而2016年截至目前只投资了31家公司,“但是我们的投资总额维持不变。”英特尔投资亚太区及大中华区董事总经理林立中说。这意味着英特尔通过更少的投资案,注入了更多的资金,从而对被投资公司有了更强的控制力。

为什么会发生这个变化?看看英特尔本次投资的领域以及这两年它投资和并购的公司就知道了。

这次宣布被投资的12家公司,业务主要涉及自动化机器、数据连接、体育与医疗以及虚拟现实。其中包括曾经在iRobot担任首席技术官的Paolo Pirjanian创立的机器人公司Embodied,利用物联网技术为老年人社区提供智能应用的K4Connect(它的创始人也是苹果Touch ID技术的创造者),可以提供360度虚拟现实音频技术的Dysonics,利用虚拟现实为零售商提供服务咨询的InContext Solutions等等。

除了它们,英特尔刚刚宣布收购的计算机视觉领域的技术公司Movidius,今年8月宣布收购的深度学习技术公司Nervana,今年早些时候宣布收购的计算机视觉公司Itseez……

按照英特尔现任CEO科再奇的说法,他希望日后人们提起英特尔,会认为这是一家“提供体验”的公司,也就是说,在物联网让所有设备相连的现在,过去看似离普通消费者有些遥远的芯片制造商正在成为我们日常使用的设备、体验背后最重要的技术支持者之一。

相比传统的风险投资机构,英特尔这样的芯片制造商在某些特定领域有自己的优势。物联网、人工智能和虚拟现实都需要借助更强的芯片计算能力来实现计算和视觉呈现,老牌芯片制造商在技术积累、生产和供应链管理方面能为初创企业提供更多的帮助。

以英特尔本次投资的老年人社区应用K4Connect为例。你可以把它想象成一个专供老年人使用的智能家居体系。在它的App上可以查看房间的门有没有锁、灯是不是忘了关,用户也可以通过手机或者可穿戴设备获得健康数据。英特尔认为投资K4Connect符合英特尔对未来生活和工作方式变化的愿景,K4Connect的创始人兼首席执行官Scott Moody告诉《第一财经周刊》,物联网的设想必须通过连接设备和数据运算才能实现。芯片是其中的基本配置。

对这些创业公司来说,钱是一方面,它们更想要的是投资人的资源补给。早前获得英特尔6000万美元投资的无人机公司Yuneec的首席投资官江军安告诉《第一财经周刊》,Yuneec在寻找投资的时候,更看重投资方能给予的金钱以外的帮助,例如生产和企业品牌推广——科再奇在今年CES的开幕主题演讲中演示了Yuneec的无人机,这在这家来自中国的硬件公司内部被视为Yuneec在美国的第一次亮相。

活跃的当然不只英特尔一家公司。一个明显的现象是,以英特尔投资为代表的硅谷企业投资部门依靠企业充足的现金流和行业资源,正更加活跃于眼下最热门的领域。反过来,它们也不希望被新领域遗忘,想利用优势为自己在新领域的发展获得更多的可能性。毕闻德说,英特尔投资的基本原则有两个:一是与英特尔本身的业务相关且能带来价值;另一个是在以往英特尔没有涉足过或者不擅长的领域,给英特尔更多启发。

一份来自CB Insights的数据显示,从2011年到2016年,在人工智能领域的投资案中,最活跃的投资者前四位都是企业风险投资,其中英特尔投资排名第一,其后是Google Ventures(它投资了语音助手MindMeld、大数据公司Tamr、视觉搜索工具Clarifai等)、GE Ventures(投资了大数据分析公司Sight Machine、利用机器学习技术的数据分析公司Ayasdi等)、Samsung Ventures(它也投资了语音助手MindMeld,以及社交机器人Jibo、人工智能公司Vicarious等)。

还有英特尔的老对手高通。英特尔刚刚宣布投资12家初创公司,高通就宣布将以470亿美元的价格收购全球最大的车用芯片商恩智浦半导体公司(NXP),这将是芯片行业内最大的一笔收购,可见高通多想快点进入车联网领域。

哈林天堂2016-10-29

不然这样,让高通的晓龙800和AmD来个斩杀

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哈林天堂2016-10-29

可以的,不然的话,可让高通钻孔了

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游客b728092016-10-29

在AMD持续不给力而英特尔一家独大的PC芯片领域,花点小钱娱乐一下也没什么啊

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马字旁的骏2016-10-29

在AMD持续不给力而英特尔一家独大的PC芯片领域,花点小钱娱乐一下也没什么啊

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