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30岁才真正进入动画业的Chris Meledandri不仅带来了气质不同的作品,还在尝试改变这个行业的工作方式。

动画电影《爱宠大机密》(The Secret Life of Pets)在北美上映的首个周末,票房就达到了1亿美元。

“通常你只会在皮克斯发行一部原创电影的时候,看到这种轰动场景。”票房分析师Jeff Bock对《综艺》杂志说,“这说明照明娱乐在动画业已经是非常重要的公司。”

即便你不熟悉这家动画公司的名字,也可能看过它出品的《神偷奶爸》(Despicable Me)系列——最新一部《神偷奶爸3》也将在2017年夏季回归——这个成功的动画形象让成立仅仅9年的照明娱乐,可以在某些时刻跟迪士尼和皮克斯较量一下。不过要维持自己在行业中的位置,它还需要进一步证明自己不只拥有小黄人。

《爱宠大机密》围绕“主人不在家时,宠物们会做什么”展开,故事简单,有很多幽默桥段。
《爱宠大机密》就是最新尝试之一。这个故事最初源自照明娱乐CEO Chris Meledandri抛给长期合作的导演Chris Renaud的一个问题——“主人不在家的时候,宠物们都会做些什么。”那是2012年的夏天,也是整部电影的开始。

这个问题可以激发出很多想象。“《爱宠大机密》可能是我做过的商业理念最清晰的一部电影,我们并不是经常有机会见证这样清晰的概念诞生。《冰河世纪》和《神偷奶爸》其实都没有。”Meledandri评论道。

电影上映之前,环球影城已经在筹备《爱宠大机密》的娱乐设施。“这可能是第一次,在一部电影还没接受市场检验的时候,环球影城就决定建设相应的项目。这也说明环球影城对它有十足的信心。”Meledandri说。“它未来可能有各种方向,应用程序、游戏、玩具,这个故事也有很大的可谈论空间。”

虽然动物主题已经是动画业的传统之一,但按照Renaud的说法,照明娱乐这次想拍的是一个更现代的故事。整个团队在创作故事脚本的时候,很多时候都是从自己养的宠物当中寻到一些经验。片中豚鼠的形象就来自于Renaud养的豚鼠。

《爱宠大机密》围绕“主人不在家时,宠物们会做什么”展开,故事简单,有很多幽默桥段。
当然创作的过程也离不开社交网络。“在这个社交媒体主导的时代,人们在网上分享和欣赏关于宠物的图片和视频,它占据了生活中很大的一部分。社交媒体改变了人们对待动物的态度,也影响了我们讲故事的方式,”Renaud说,“我觉得,人们从动物身上获得的共鸣,有时候可能比从人类身上得到的要多。”

他们也期待《爱宠大机密》能够获得像《神偷奶爸》一样的反响。《神偷奶爸》系列可能是Meledandri职业经历中迄今最出色的表现。它一诞生就大获成功,首部电影全球票房高达5.43亿美元,而成本不过6900万美元,为环球影城和照明娱乐带来惊人回报。《神偷奶爸2》更成为截至2013年,环球影城101年的历史中最赚钱的电影。外传动画电影《小黄人大眼萌》,则成功跻身动画业的10亿美元俱乐部。

7500万美元,这个数字成为照明娱乐出品的所有动画电影的预算规划标准,大大低于传统意义上动画电影的制作成本。无论皮克斯还是梦工厂,如今制作一部动画电影的成本通常都在1.5亿美元上下。它们也想改变这一现状。梦工厂前任CEO卡森伯格就曾公开表示,希望能将预算从1.5亿美元降到1.2亿美元左右。

但对于成本始终不断上涨的动画行业来说,这并不容易做到。漫长的制作周期和对技术提升的推崇,都决定了成本的居高不下。根据《彭博商业周刊》2013年的一篇报道,其他动画公司往往是从3到4个故事中最终发展和制作一部,Meledandri的选择则是接近1:1——他往往全力押注在每个定下来的故事本身。

能够有效控制成本也令照明娱乐格外得到关注,其中一个关键原因是制作外包。这也是出于现实原因。创办照明娱乐初期,Meledandri就发现,当时美国对动画师的追逐非常激烈,创业公司很难吸引到足够多出色的人。他最终选择长期和法国制作公司Mac Guff合作,如今那里已经有700多名员工。不仅如此,Mac Guff的一些动画师之前由于项目大多面向法国本地市场,很擅长在有限的成本范围内工作。作为投资方的环球影城,甚至还能享受法国政府针对电影业发放的津贴。

《爱宠大机密》围绕“主人不在家时,宠物们会做什么”展开,故事简单,有很多幽默桥段。
“我们需要找到在一定预算范围内能把事情完成的人,而不是听到总在抱怨钱不够用的声音,”Meledandri说道,“局限能带来更多创造性的解决方案。我们的成本相比其他动画制造商要低一些,但这并不是说我们是低成本制作,而是我们变得更有效率。管理层级减少,决策清晰,尽可能减少电影的制作周期,这就是我的方法。”

第一部《神偷奶爸》之后,照明娱乐还出品了《拯救小兔》和《老雷斯的故事》,虽然这两部动画电影回报尚可,但观众想要的是更多的“小黄人”。等到《小黄人大眼萌》诞生,“小黄人”终于成为主角,这部电影也成为动画史上最成功的作品之一。这个年轻的动画形象迅速催生了价值10亿美元的衍生品生意,从衣服、食物到玩具,很多品牌都愿意搭上这班顺风车。(详见《第一财经周刊》2015年8月3日报道《小黄人成了大品牌》)

无论《神偷奶爸》还是《爱宠大机密》,照明娱乐的这些动画电影,和以往人们熟悉的动画作品不太一样。它们通常剧情简单,但有着丰富的幽默桥段。因为一些打擦边球的幽默和轻微卡通式的暴力,它们往往被定为PG(父母辅导)级,不仅吸引了18岁以下的传统的动画观众,也能引来更广泛的人群。

Meledandri希望自己的公司从一开始就能拥有全球化的视野。“如果说我从《神偷奶爸》中学到一些什么,就是如何让一部电影和不同文化背景的人对话。它倚赖视觉语言的魅力。小黄人不属于任何一个国家,它讲的语言没人听得懂,这反而有助于它在另外一个国家制作和传播。”Meledandri对《第一财经周刊》分析道。“我不敢说《爱宠大机密》中全部的角色,但至少一些角色能让不同文化甚至不同年龄的人产生共鸣。人们能从中选择哪个角色和他们最相关。”

《爱宠大机密》当中并没有《神偷奶爸》里那些没人听得懂的那些怪异语言,故事倒依然轻飘飘没有分量。围绕整个故事的那个问题——“主人不在家,宠物会做什么?”——答案可能是偷吃冰箱里的食物,用打蛋器做个按摩,或是跟着重金属音乐跳舞,也可能隐藏着一场地下大战。除了电影本身,照明娱乐还制作了近20分钟不同长度的短片提前预热,以吸引观众。

也有人将这部电影和《玩具总动员》比较,它们讲的都是两个最初相处不恰的主角最终要同心协力解决难题,完成回家大业的故事。但和所有皮克斯电影不同的是,《爱宠大机密》没有企图在情感上过多触动观众,唯一传递的就是轻松和趣味。这令它有点类似喜剧在电影中的位置。

“你知道,动画电影对我就像一场发现之旅,”Meledandri说,“配音演员的加入,不仅可以贡献声音,还能激发出新的想法。”喜剧演员Louis C.K.和Kevin Hart都为《爱宠大机密》担任了配音演员。“我不识数”这句台词就来自Louis C.K.。

Meledandri曾担任20世纪福斯的动画总裁长达13年之久,但一开始其实并不顺利,还给默多克赔掉1亿美元。“我早期的动画经验能够告诉我的是,一味追随别人并不是什么好主意。”他很快融入计算机图形动画的潮流,将蓝天工作室的团队从50人渐渐拓展到250人,并最终借《冰河世纪》一扫前耻。

“你很难找到这样一个人,他的商业直觉和创意直觉同样出色,”20世纪福斯前任CEO彼得·切宁曾高度评价Meledandri,“他证明了在如今的时代,你依然能用合理的预算做出非常不错的电影。”

等到《神偷奶爸》系列获得成功之后,他依然经常被问到商业利润和创造力平衡的问题。他在意盈亏,且保持着一种非常务实的态度。“不能想当然觉得自己的东西能吸引观众,你得有一种企业家精神。并不一定要拍出轰动全球的电影,但要让合作方愿意给钱,让我们拍摄下一部动画。”Meledandri说。

动画业的确愈发成为一个激烈的赛场。2016年4月,环球以41亿美元收购了动画业的另一重要选手梦工厂。随着创始人卡森伯格以另一种身份退出梦工厂,Meledandri在动画领域的影响力更不容忽视。一旦收购彻底完成,他扮演的角色将大致类似于迪士尼收购皮克斯后的约翰·拉赛特,同时管理照明娱乐和梦工厂两间公司。

Chris Meledandr曾任20世纪福斯动画总裁长达13年,于2007年创办照明娱乐,成功推出了《神偷奶爸》和小黄人系列动画片,他推崇技术,擅长用合理预算做出不错的电影。
“我没法告诉你未来是什么,这是一个光速发展的时代,”Meledandri说。在他看来,人们谈论动画未来的时候,通常喜欢谈论技术。“技术会一直进步,但未来5到10年的革命性变化,是如何运用不同的媒介手段讲故事。”

在他所制造的这些动画电影中,从《神偷奶爸》开始,已经有超过一半的观众并非来自家庭。“《疯狂动物城》的观众也多种多样。越来越多的人在数字时代中长大,他们精通各类技术手段。因此,真正的革命肯定是创意的爆炸,这些创意将从全球各个地方汇聚。”Meledandri说。

联系编辑:chenrui@yicai.com

w特2016-08-09

一般般的电影,顾着卖萌忽视了剧情,不过还是看得挺开心的

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maggie2016-08-08

超好看的电影

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